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File:WorldMapLongLat-eq-circles-tropics-non.png

Le coordinate geografiche sono strumenti che servono a identificare univocamente la posizione di un punto sulla superficie terrestre. Esse sono la latitudine, la longitudine e l'altitudine.

Latitudine, longitudine e altitudine Modifica

La latitudine è la distanza angolare del punto dall'equatore e la longitudine è la distanza angolare di un punto da un arbitrario meridiano di riferimento lungo lo stesso parallelo del luogo.
L'altitudine è la distanza, misurata lungo la verticale del punto considerato sulla superficie terrestre dal livello del mare.

Misura Modifica

Vedi anche l'articolo "Angolo#La misurazione dell'angolo" su It.Nostradamus.Wikia (in italiano)

Le latitudini e le longitudini sono grandezze angolari e come tali sono misurate in gradi.

Storicamente, l'ordine con cui si indicavano le coordinate era sempre lo stesso, prima la latitudine e poi la longitudine, usando diversi formati per scrivere i gradi.

Gradi minuti secondi (DMS)
Esempio: N 41° 53 24 E 012° 29 32 (le coordinate del Colosseo)
Gradi minuti decimali (DM)
Esempi: 49° 33.0', -123° 30.0' oppure 49d 30.0m, -123d 33.0m
Gradi decimali (DD)
di solito da 4 a 6 cifre decimali. Esempio: 49.5000°, -123.5000°

Notare che l'indicazione degli emisferi N (nord) / (S sud) e (E est) / O (ovest, spesso W per west in inglese) può essere sostituita dal segno. In particolare avremo valori negativi per latitudini nell'emisfero sud e longitudini a ovest del meridiano fondamentale.

Ultimamente si usa sempre più l'ordine longitudine - latitudine, per uniformarsi ai sistemi UTM e MGRS.

Meridiano fondamentale (o di Greenwich) Modifica

Il meridiano fondamentale o meridiano di Greenwich, che funge da riferimento, è quello passante per l' osservatorio di Greenwich, in Inghilterra. La sua longitudine è 0°.

Riferimento Modifica

Essendo la terra un corpo irregolare (geoide), dare una descrizione matematica della sua superficie è arduo dal momento che non si hanno dati necessari. Solitamente si suppone che essa sia assimilabile a un ellissoide, in modo che quest'ultimo approssimi bene la sua superficie (soprattutto per quanto riguarda le quote). L'estrema variabilità della superficie terrestre ha fatto proporre a diversi studiosi diverse forme ellissoidiche, tra i quali il più usato (perché si suppone approssimi meglio la superficie terrestre) è l'ellissoide di Hayford.

Solitamente gli ellissoidi vengono orientati localmente per una superficie terrestre riconducibile a quella di una regione, una nazione, un continente. Per questo quando si parla di coordinate geografiche si deve menzionare anche il suo datum, ovvero il suo ellissoide di riferimento e il suo orientamento. Oggi il più usato è il sistema WGS84, ovvero un ellissoide avente il centro coincidente con il centro di massa della terra e avente i seguenti parametri:

Il Sistema di coordinate utilizzato da Wikipedia nel campo coordinate delle località è quello geografico definito WGS84.

Monte Mario Modifica

In Italia era uso (non del tutto scomparso) utilizzare come meridiano di riferimento quello passante per l'osservatorio di Monte Mario (a Roma, 12° 27' 08,40" E di Greenwich). Come ellissoide di riferimento venne utilizzato l'ellissoide di Hayford orientato appunto a Monte Mario. Tale sistema di coordinate venne utilizzato dall'Istituto Geografico Militare (IGM) per aggiornare i dati allo standard World Geodetic System 84 (WGS84), su cui si basa anche il Sistema di posizionamento globale (GPS). Lo standard WGS84 si basa su un modello geodetico della Terra standard. L'EGM96 è un geoide definito da un sistema di armoniche sferiche.

Voci correlate Modifica

Collegamenti esterni Modifica




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